Kun suunnitellaan web-sivun toimivuutta ja erityisesti sen helppoa navigoitavuutta, kannattaa pitää mielessä muutama perussääntö. Ensinnäkin web-sivulla (ja muissakin käyttöliittymissä) tulisi näkyvissä olevien valintojen määrä olla rajoitettu alle kymmeneen, ja itse asiassa mieluiten noin viiteen. Etusivun valintoja voivat olla esimerkiksi ”tuotteet, palvelut, uutiset, yhteystiedot ja tietoa meistä”.

Jos kyseessä on laajempi sivukokonaisuus, kannattaa alisivut järjestää hierarkkisesti. Esimerkiksi karttalinkkiä ei tarvitse laittaa heti etusivulle, vaan se voi olla vaikkapa yhteystiedot-sivulla. Usein etusivu jätetään ikään kuin tyhjäksi, ja kaikki varsinainen tieto (tuotteet, palvelut, about us jne.) sijoitetaan alisivuille. Tällä saavutetaan se etu, että etusivu jää ikään kuin ”paraatipaikaksi”, jossa voidaan näyttää ja korostaa erilaisia ajankohtaisia tarjouksia tai kiinnostavia uutisia.

Hyödynnä alasivuja ja symboleja

Joskus sivusto on niin laaja, että hierarkkisen puurakenteen lisäksi tarvitaan jämerämpiä keinoja, jotta navigointi säilyy selkeänä. Tilanne on tällainen esimerkiksi yleensä aina silloin, kun sivustosta on monta eri kielistä versiota. Tällöin voi ensimmäisen valinnan sijoittaa jo heti ennen etusivulle tuloa. Esimerkiksi tyyliin ”Etsin työtä / Tarjoan työtä”. Mikäli kyseessä on kielivalinta, on melko vakiintunut käytäntö puolestaan käyttää lippu-symboleja, joissakin selkeästi erottuvassa paikassa sivulla. Usein kielivalinta on sivun oikeassa yläkulmassa.

On olemassa muutamia muitakin vakiintuneita toimintatapoja, joiden seuraaminen varmasti helpottaa sivun käyttämistä. Sosiaalisen median linkkisymbolit voi ottaa käyttöön, jos sivustolle löytyy esim. oma Facebook-sivu. Tällöin f-symbolin voi sijoittaa jonnekin sivun ylä- tai alalaitaan. Vastaavasti kirjekuori-symboli on vakiintunut tarkoittamaan sähköpostilinkkiä. Samoin jo edellä mainitut liput: suomalaisissa monikielisissä sivustoissa on usein ainakin Iso-Britannian ja Ruotsin liput. Mikäli kyseessä on sivusto (esimerkiksi verkkokauppa), jonne käyttäjä voi kirjautua sisälle, kannattaa kirjautumislinkeissä noudattaa myös jotakin vakiintunutta käytäntöä. Käyttäjätilin liittyy useimmiten ainakin ”kirjaudu sisään (sign in)” ja ”rekisteröidy (sign up)” -linkit, jotka usein löytyvät sivuston yläreunasta tai -kulmasta. Oman profiilin tiedot ja asetukset löytyvät usein oman linkitetyn käyttäjänimen takaa. Nykyään käytetään myös paljon laajentuvia valikoita, jotka aukeavat esimerkiksi pienestä nuoli-symbolista Facebookin tapaan.